Indian Street Food

There’s nothing like counting with a patient Indian to be introduced to the local gastronomy. Questions never cease. In Delhi, and in the region of Rajasthan, according to our hostess’s information, circa twelve spices are used for the preparation of each dish. According to the occidental taste, the flavour of the chilli is overwhelming. We went through the checking list of some gourmets: coriander seeds, cumin, turmeric, fenugreek, black pepper, mustard seeds, ginger, nutmeg, cloves, cassia, cardamom amomum seeds, bear, asafoetida and salt are the favourite ones to operate the alchemy. The meats, lamb and chicken, together with the always present lentil, are the mildest recipes. For delicate stomachs, the clue is:  go for vegetarian food and never-ever mistake okra with green chilli! In New Delhi, the minuscule Khan Chacha, located in Khan Market, is a must-do. Among the specialties of the place:  wraps or skewers of lamb and  cottage cheese and chicken roasted chops. Whatever you chose out of the menu, not even understanding exactly what that would mean, it is a wonderful experience for the senses. Their hours are from 11:00 to 23:00, closing on Fridays. Just grab your snack and eat it standing by the  kiosk, as everybody else will. It’s Practical! When it is over, get on line again and order another one. Bon appétit!

Jumping from food  to  beverage, the Lassi is an unforgettable experience in this world of flavours. We have heard that all Indians start their day with this yoghurt based drink. Take it at any time. We have discovered in Delhi the Hotel Áman‘s secret: lassi mixed with mango (if you are not aware of, India grows more than 300 species of the fruit) and mint. It is a mixture for the gods. Without arousing the rage of Kali, we would suggested you to add some vodka on it. We have named the drink Lassi a la The Charmed Voyager. Miles ahead, in the desert of Rajasthan, in Jaipur, don’t leave town without visiting the area that should be called Lassiland. It is on Mirza Ismail Road, where we reccomend  Mirza Ismail Road, to enjoy the specialty. It is a cosy establishment, where the lassi is served in terracota cones. Bahut acha!

Carlos Stucky, director of The Charmed Voyager, traveled to the regions of Delhi, Uttar Pradesh and Rajasthan, from April 21 to May 5, 2009. For this and other itineraries in India, contact info@thecharmedvoyager.com

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Indian Street Food

Nada melhor que contar com um paciencioso indiano para ser introduzido à gastronomia local. As perguntas não cessam. Em Déli e na região do Rajastão, segundo as informações de nossa anfitriã, utilizam-se em média doze temperos na preparação de cada prato. Para o paladar ocidental, o que se sobressai é o sabor do chilli. Fomos conferir a lista de alguns gourrmets: sementes de coentro, cominho, açafrão, pimenta preta, sementes de mostarda, gengibre, noz-moscada, cravo-da-índia, canela, sementes de cardamomo, macis, assafétida e sal são os preferidos para a alquimia. As carnes, carneiro e galinha, juntamente com a sempre presente lentilha, são as receitas mais condimentadas. Para os estômagos delicados, a dica é optar por comida vegetariana e nunca confundir um quiabo com um chilli verde. Em Nova Déli, o minúsculo Khan Chacha, localizado no Khan Market, é uma grande pedida.

Dentre as especialidades do local:  espetinhos e wrap de carneiro, picadinho de queijo fresco e de galinha assados. Qualquer opção do menu, mesmo sem entender muito bem o que significa, é uma experiência maravilhosa para o paladar. Funciona das 11h às 23h, com exceção de sexta-feira. É só pedir e comer como todos fazem, em pé, na frente do quiosque. Prático. Quando estiver acabando, já pode pedir o próximo petisco. Bon appétit!

Pulando das comidas para as bebidas, o lassi é inesquecível neste mundo de sabores. Ouvimos que não há indiano que não comece o dia com este preparado à base de iogurte. Cai bem a qualquer momento. Descolamos no Hotel Áman, em  Déli,  o segredo deles: lassi batido com manga (para os que não sabem a Índia tem mais de 300 espécies da fruta) e menta. Uma mistura dos deuses. Sem provocar a ira de Kali, sugerimos acrescentar vodka a gosto. O drinque batizamos de Lassi a la The Charmed Voyager. Léguas adiante no deserto do Rajastão, em Jaipur, não deixe de conhecer a área que poderia ser chamada Lassilândia. Fica na Mirza Ismail Road, e indicamos o Shyam para a degustação da especialidade. É um pequeno estabelecimento, lado a lado com inúmeros outros semelhantes, onde o lassi é servido dentro de um cone de cerâmica. Bahut acha!

Carlos Stucky, diretor do The Charmed Voyager, viajou para as regiões de New Delhi, Uttar Pradesh e Rajasthan, de 21 de abril a 5 de maio de 2009. Para este e outros roteiros na Índia, contate info@thecharmedvoyager.com